Les réunions se passent différemment en France et au Royaume-Uni. Pour les britanniques, la réunion est un processus, c’est-à-dire qu’elle se déroule selon un schéma ordonné pour aboutir à quelque chose.

Les participants se retrouvent dans la salle de réunion quelques instants avant l’heure. A l’heure, Richard (directeur général), le président de la séance lance : ‘Bonjour messieurs. Il est 9 heures. Veuillez vous asseoir.’

Les participants s’assoient sans ordre particulier. Le président reprend : ‘Vous avez l’ordre du jour devant vous. Nous avons une heure et demie pour tout couvrir. Avant de commencer, je vous informe que j’ai reçu un texto de Mark (directeur financier), son train a un peu de retard. A vous John (directeur de la cyber sécurité), votre présentation sur les progrès de la mise en place des dernières mesures de cyber sécurité.’

John : ‘Merci Richard. Voici…’ John lance sa présentation.

La  porte de la salle de réunion s’ouvre, Mark salue discrètement l’assemblée, s’assied en s’excusant d’avoir interrompu la présentation.

L’ordre du jour avance, l’heure de la fin approche. Le président propose un ou plusieurs plans d’action ébauchés pendant la réunion. Certains détails demandent un examen plus approfondi, une date est fixée  pour une réunion ultérieure des parties prenantes.

Chaque participant connaît la stratégie à suivre adoptée d’un commun accord. Beaucoup des difficultés et des désaccords  auront été réglées avant la réunion.

Une date pour la prochaine réunion est fixée.

Now, for meetings in France.

Meeting in France are conducted in a very different manner, with totally different outcomes. For the French, a meeting is a debate in which ideas and decision implementation are tested. Consensus may or may not be reached.

Participants slowly assemble in the meeting room around 9am, greeting each other with the obligatory handshake. One of them observes: ‘It is ten past nine. Where is the managing director?’ Another: ‘I can see him now, coming down the corridor’. The way people address each other in meetings in France is much more formal; the use of ‘Monsieur’ followed by the job title is quite common; less formal is using the person’s last name rather than the job title.

The managing director, the most senior person in the room takes the chair, the meeting can begin: ‘Good morning gentlemen. My assistant informs me that the financial director’s train has been delayed; he will join us shortly’.

The managing director has in front of him an agenda which will serve as a guide to the meeting. He invites the cyber security director, the first item on the agenda, to start his presentation. As he speaks, he is interrupted by the arrival of the financial director who goes around the table shaking hands with each participant, starting with the managing director. He then sits down and the meeting can resume.

The speaker is often interrupted by participants wanting to put his/her point across, joined by others. Debates ensue on the merits and weaknesses of the case. Arguments can be quite emotional. The person expressing an opinion is closely associated with it; it follows that attacking the idea/argument can be perceived as a personal attack.

 The meeting does not finish on time.

A date for the next meeting is entered in the respective diaries.

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