Crossing the Chanel - Traverser la Manche

 Crossing the Chanel

We have by now all realised that doing business in France is quite different from doing business at home. But how do French differ in their approach to business?

French version

We have written elsewhere about the importance of the two hours lunch for the French to get to know with whom they may be doing business (https://www.web-consulting-team.com/fr/blog/105-two-hours-for-lunch). To the French, the personal relationship is most important; they will do business with people they know or who have been introduced to them by personal recommendation.

British are happy to do business with people they don’t know or hardly know as long as they are considered to be competent. British will be looking for results.

On the contrary, French will be looking for comfort in the proof of qualifications and of origin, such as graduate school or university. Diplomas on the wall are important.

The French education is geared towards the individual and their intellect, which will make French fiercely independent and rather competitive, even inside his/her own team. Access to graduate education is highly competitive with the famous ‘concours’, only the top scores get through (it can be 40 places out of 1,200 applicants).

Whereas the British education is all about team spirit. From a young age, children are taught and shown by example the value of the team, in sports for example. In adult life at work, being a valued member of the team is important; team building events are very popular.

Networking could be considered as an extension of the team spirit. British will use any opportunity to build and develop their network to promote their career and their company’s business. For the French, networking is not as developed and is rather the preserve of the boss; being introduced by a third party is essential.

French would have no qualms about challenging their advisers and counsel and testing their ideas, something that would not occur to a British person who will consider that their competence is a given and will thus listen and take their advice.

Web Consulting Team Limited focuses on bringing awareness of cultural differences and adding value by
reducing friction in the multinational business development.

Traverser la Manche

Comment se passent les relations professionnelles Outre-Manche ?

Traiter les affaires de la même façon au Royaume-Uni qu’en France est à éviter.

Les britanniques font-ils plus facilement des affaires avec des personnes qu’ils ne connaissent pas ? Oui, s’ils ont l’assurance qu’. En effet, le côté pragmatique des britanniques fait que les compétences et l’obtention de résultats pèsent lourd dans leurs prises de décisions.

En France, les rapports personnels sont importants. Faire connaissance est un préalable avant de traiter des affaires. Nous avons écrit un blog au sujet de l’importance de faire connaissance autour d’un déjeuner qui peut durer deux heures ou plus (https://www.web-consulting-team.com/fr/blog/105-two-hours-for-lunch); les anglais, dans leur esprit pragmatique, ne comprennent pas qu’on puisse passer aussi longtemps à table pour faire seulement connaissance.

En plus de la nécessité de faire connaissance, le français voudra vérifier les diplômes. Le britannique, lui, regardera l’expérience de son interlocuteur et les résultats obtenus.

Le français ira même jusqu’à défier ses conseillers et tester leurs arguments. Le britannique considère que les compétences de ses conseillers sont une chose acquise ; il va donc leur faire confiance et les écouter.

Pour les britanniques, le fameux ‘team spirit’ vient de leur éducation qui leur apprend à travailler en groupe, ce qui se traduit dans la vie professionnelle par un travail d’équipe. Les entreprises britanniques ont souvent des programmes de ‘team building’ ou renforcement des liens entre les membres de la même équipe.

L’éducation française, elle, privilégie l’individu et sa formation intellectuelle, ce qui lui inculque un esprit compétitif qu’il manifeste même à l’intérieur de son équipe. Cependant, les entreprises françaises organisent ce qu’on appelle les ‘voyages incentives’ qui offrent justement des programmes de ‘team building’.

Networking est une activité importante pour les britanniques, qui ne manquent pas une occasion d’étendre leurs réseaux dans un but de promotion personnelle et de leur entreprise. Cette activité en France est plutôt le privilège du patron ; encore faut-il être présenté.

Par la prise de conscience des différences culturelles, Web Consulting Team Limited crée une valeur ajoutée
en réduisant les points de friction dans les relations interculturelles.

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